嘗て寝台特急三巨頭の一つとしてその栄光を誇ったE26系カシオペア成人式の最終回。

寝台特急としての運行は2016年3月に終了し、同年6月からはツアー型クルーズトレインとして走り出した。当初は「カシオペアクルーズ」として走り出したがそれはE001系四季島の最終リハーサルに過ぎなかったと言える。四季島運行開始後は専ら「カシオペア紀行」として運行されている。
寝台特急時代の定員は174名だったが、ツアートレインとなってからは30~50名程度に絞られている。


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2016年6月中旬白岡陸橋で撮影、牽引機はEF81-95=レインボー罐EF81カシオペアというと何故かこの組み合わせによく当たる。ただこれがクルーズでの最初にして最後の撮影画像となった。

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同年8月の旧盆前で台風一過の後、最高気温37度という猛暑日の午後、黒小屋踏切の西側から撮った95号機牽引の「紀行」。こういう日は場所取りして待つ時点で非常にキツイ。しかも背後の電信柱が恐ろしく目障り。


ここでE26系から一年先輩にして共にブルーリボン賞を獲得している285系Sunrise Express と比較すると非常に対照的である。285系と言えば、交通系You Tuber の別荘、セカンドハウスとも揶揄されるアレである。近年は観光客のみならずパワースポット狂いしている空虚な精神構造を持った女性達にも人気がある。

カシオペアがリタイアした富裕層の老夫婦をメインターゲットにして、クルーズトレイン的な要素も詰め込んで豪華さを売りにした。その一方でサンライズは「終電より遅く始発より早い」というキャッチコピーでビジネスユーザーにも対応する形で「お一人様」ウェルカム。車販も食堂車も無く余計な物を排除したシンプルながらも快適な移動のツールという部分を追求し、寝台は全て個室にして更にノビノビ座席も備える。581・583系以来の寝台電車という部分でもファンの心を擽った。

カシオペアがデビューした1999年はどんな年だったのかを出来事から辿ってみる。
この年は先ずEU でのユーロ導入で幕を開けた。
マイケル・ジョーダン(Michael Jordan)氏が現役を引退、ジャイアント馬場御大が61歳で死去、千代大海(現・九重親方)大関昇進。同月にはバイアグラが厚労省から認可され、携帯電話・PHS の番号が11桁になる。2月には札幌市営地下鉄東西線全線開業、更に i-mode サービスがスタート。 3月になると日銀がゼロ金利政策をスタート、日産・ルノーが資本提携を開始。700系がデビュー、安室奈美恵女史の母親が義弟に殺害され義弟も自殺という出来事もあった。更に沖田浩之氏が自殺(享年36)
4月に入って、石原慎太郎が東京都知事になり老害政治が始まってしまう。松坂大輔デビュー、コメの関税化、日石三菱発足、光市の母子殺害事件、よこはま動物園ズーラシア開園 アメリカではコロンバイン高校銃乱射事件があった。 5月にはアムステルダム条約発効、西瀬戸自動車道(しまなみ海道)開通、武蔵丸光洋(現・武蔵川親方)横綱昇進、東邦生命経営破綻なんて事があった。 6月になるとソニーからAIBO が登場。村下孝蔵氏が46歳で死去。
7月、ダイオキシン類対策特別措置法制定、LUNA SEA が幕張で20万人ライブという事があった。 8月は第一勧業銀行・富士銀行・日本興業銀行が共同持株会社を設立し、現在のみずほFG の素が出来る。テニス界ではシュテフィ・グラフ(Steffi Graf)が現役引退。 9月に入ると0系が東海道新幹線での運行を終了、東海村JCO 臨界事故が起きたのもこの時。淡谷のり子死去や下関通り魔殺人事件というのもあった。
10月になると住友・さくらの両銀行が合併する事を発表。「ONE PIECE」放送開始、桶川女子大生ストーカー殺人事件、上信越道全線開通もこの月だった。 11月、外国産カブトムシ・クワガタ類44種の輸入が解禁された。新宿の思い出横丁で大規模火災が起きて28店舗が全焼。12月には大阪府知事だった横山ノック氏が強制わいせつ事件で辞職し、大阪地検によって起訴された。ロシアではB. エリツィン大統領が辞任し後任がプーチンに。DDI・KDD・IDO が合併を発表し、パナマ運河がアメリカからパナマに返還された。

Super Bowl XXXIII はDenver Broncosが勝利して連覇達成。選抜高校野球は沖縄尚学が、全国高校野球選手権は桐生第一がそれぞれ制した。社会人野球では都市対抗は東芝が、日本選手権はシダックスが優勝した。プロ野球では福岡ダイエーホークスが中日ドラゴンズを日本シリーズで下して南海時代の1964年以来の日本一。
MLB ではNY Yankees が4勝0敗とAtlanta Braves をスウィープしてワールドシリーズ連覇達成。
Jリーグはジュビロ磐田が年間王者に輝いた。プロレス界では中西学がG1 Climax 初優勝、世界最強タッグ決定リーグ戦は小橋建太・秋山準が連覇達成。


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前面に「ひさし」の付いた133号機によるカシオペア紀行・2016年8月東十条駅付近にて
133号機はあまり騒がれない罐だが、こうして見るとなかなかイイ!


北斗星トワイライトが次々と消える等して、全国的に撮るものが無くなっていった現状で、東北本線に於いてはカシオペア紀行がファンにとって超人気な存在になっていった。そこには牽引機がEF81に戻されたという事も寄与しているであろう。
ヒガハスでは通過直前になって線路内の犬走りにクソ餓鬼どもが数名乱入したという事件もあった。(因みにこの時の牽引機は大人気の#81



最後に2016年末から2017年年明けにかけて黒小屋踏切で捉えた画像を載せておく。いずれも昼前にワシクリを通過して上野に向かっていった紀行である。
8195cass@krky02
95号機には良くお会いしますねぇ~。
サイドにEF81なんてわざわざ大きく書かなくても判りますよ~と言いたいが、直流用レインボー罐だったPF ゲッパ(1018)も大きくEF65 と書いていた。ゲッパ君の突然過ぎる死は多くのファンの悲嘆を誘った。
客車が地味なステンレス車なので、せめて機関車は派手にしないと絵にならないという事なのだろうか。

ではE26系が何故ステンレスになったのか?
JR 東日本に於いて特急形車両でステンレス車体を採用したのはこの客車だけである。90年代当時で既に猫も杓子もステンレスという流れだったがこれに乗ったというのは無理がある。第1には冬場の北海道の気象に由来する走行条件が大きく影響したのではないかと思われる。普通鋼やアルミではキツイと考えたとしても不思議ではない。第2点としては、メンテナンスを考えての事だったかと考えられる。1編成しかない状況下で多客期は上下とも隔日運行を強いられるとなれば、塗装は省かざるを得なかったと考える事も出来る。


8181cass@krky01
お召時代のカラーを纏った81号機牽引時のショット。富山のパーイチが引退した今、EF81現役機の中では一番人気がこの81号機であろう。

8198casp@krky01
98号機のもの、アングル作りはこれが良い作例か。
線路脇の畦道を人や車が通って画面に入られるとアウトになってしまうので、そのリスクを考えるとこのアングルは採用し辛かった。


E26系がステンレス車体という事が災いしたのか鉄道ファンの間での人気という所では北斗星には劣っていた。件の三巨頭の中では人気が一番下だったのは確かであろう。小生もカシオペアより北斗星Twilight Express の方が好きだった。
ただ、東北本線での必須撮影ターゲットだったのも事実である。嘗ての寝台特急三巨頭の中で辛うじて現存しているのはこのE26系カシオペアだけなのである。走る回数が減ってしまった今でも走ればファンの間でそれなりに話題になる。


最近ではE26系の運行回数も以前に比べるとかなり減った事を思うと、今度の検査切れで廃車という可能性もあると思われる。もしそうだとするとあと何回走ってくれるのか?
小生も2017年1月以来この列車を撮影する機会に恵まれないので、3年間もご無沙汰になっているが、せめてもう一度だけでも撮っておきたいものである。
そんな中、JR 西日本では117系改造車West Express 銀河が5月8日から運行を開始する。春夏期は夜行として、秋冬期は昼行で運行する模様である。


カシオペアは何といっても最後の客車寝台特急であり、関東の鉄道ファンにとっては今でもスターであるのは事実。成人式を迎えられないとすら言われていたこの列車が何とか恙なく成人式を迎えられた事は素直に祝したいと思う小生である。
てなわけで、この最後まで残った客車寝台特急にこの曲を捧げてこのネタを締めたい。
その曲とは、Van Halen (ヴァン・ヘイレン)が1995年に放ったナンバーで、" Can't Stop Loving You " である。ヴォーカルは2代目となるSammy Hagar (サミー・ヘイガー)だったが、この曲を含むアルバム " Balance " をリリースした翌1996年に脱退している。1986年の加入から丁度10年で脱退した事になる。
因みにこの曲は Ray Charles (レイ・チャールズ)が1962年に放った " I Can't Stop Loving You " へのオマージュであり、最後の方に " Hey Ray, what you said is true " という件があるのはそのためである。


どのような曲であるかについては、こちらのようつべへのリンクを貼っておくので宜しければご参照願いたい。

There’s a time and place for everything, for everyone
We can push with all our might but nothing’s gonna come
Oh no, nothing’s gonna change and if I asked you not to try, oh could you let it be


I wanna hold you and say, we can’t throw this all away
Tell me you won’t go, you won’t go, do you have to hear me say


I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you


You can change your friends, your place in life
You can change your mind, we can change the things we say and do anytime
Oh no, but I think you’ll find that when you look inside your heart
Oh baby, I’ll be there, yeah


Hold on, I’m holding on..., baby, just come on, come on, come on, I just wanna hear you say

I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you


Oh, I’m so twisted and tied and all I remember was how hard we tried only to surrender

And when it’s over, I know how it’s gonna be and true love will never die, no, not fade away
I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you
And I know what I got to do
Hey Ray, what you said is true, oh, oh...,I can’t stop lovin you, oh

Oh, I can’t stop lovin you



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