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カテゴリ: 鉄道

嘗て寝台特急三巨頭の一つとしてその栄光を誇ったE26系カシオペア成人式の最終回。

寝台特急としての運行は2016年3月に終了し、同年6月からはツアー型クルーズトレインとして走り出した。当初は「カシオペアクルーズ」として走り出したがそれはE001系四季島の最終リハーサルに過ぎなかったと言える。四季島運行開始後は専ら「カシオペア紀行」として運行されている。
寝台特急時代の定員は174名だったが、ツアートレインとなってからは30~50名程度に絞られている。


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2016年6月中旬白岡陸橋で撮影、牽引機はEF81-95=レインボー罐EF81カシオペアというと何故かこの組み合わせによく当たる。ただこれがクルーズでの最初にして最後の撮影画像となった。

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同年8月の旧盆前で台風一過の後、最高気温37度という猛暑日の午後、黒小屋踏切の西側から撮った95号機牽引の「紀行」。こういう日は場所取りして待つ時点で非常にキツイ。しかも背後の電信柱が恐ろしく目障り。


ここでE26系から一年先輩にして共にブルーリボン賞を獲得している285系Sunrise Express と比較すると非常に対照的である。285系と言えば、交通系You Tuber の別荘、セカンドハウスとも揶揄されるアレである。近年は観光客のみならずパワースポット狂いしている空虚な精神構造を持った女性達にも人気がある。

カシオペアがリタイアした富裕層の老夫婦をメインターゲットにして、クルーズトレイン的な要素も詰め込んで豪華さを売りにした。その一方でサンライズは「終電より遅く始発より早い」というキャッチコピーでビジネスユーザーにも対応する形で「お一人様」ウェルカム。車販も食堂車も無く余計な物を排除したシンプルながらも快適な移動のツールという部分を追求し、寝台は全て個室にして更にノビノビ座席も備える。581・583系以来の寝台電車という部分でもファンの心を擽った。

カシオペアがデビューした1999年はどんな年だったのかを出来事から辿ってみる。
この年は先ずEU でのユーロ導入で幕を開けた。
マイケル・ジョーダン(Michael Jordan)氏が現役を引退、ジャイアント馬場御大が61歳で死去、千代大海(現・九重親方)大関昇進。同月にはバイアグラが厚労省から認可され、携帯電話・PHS の番号が11桁になる。2月には札幌市営地下鉄東西線全線開業、更に i-mode サービスがスタート。 3月になると日銀がゼロ金利政策をスタート、日産・ルノーが資本提携を開始。700系がデビュー、安室奈美恵女史の母親が義弟に殺害され義弟も自殺という出来事もあった。更に沖田浩之氏が自殺(享年36)
4月に入って、石原慎太郎が東京都知事になり老害政治が始まってしまう。松坂大輔デビュー、コメの関税化、日石三菱発足、光市の母子殺害事件、よこはま動物園ズーラシア開園 アメリカではコロンバイン高校銃乱射事件があった。 5月にはアムステルダム条約発効、西瀬戸自動車道(しまなみ海道)開通、武蔵丸光洋(現・武蔵川親方)横綱昇進、東邦生命経営破綻なんて事があった。 6月になるとソニーからAIBO が登場。村下孝蔵氏が46歳で死去。
7月、ダイオキシン類対策特別措置法制定、LUNA SEA が幕張で20万人ライブという事があった。 8月は第一勧業銀行・富士銀行・日本興業銀行が共同持株会社を設立し、現在のみずほFG の素が出来る。テニス界ではシュテフィ・グラフ(Steffi Graf)が現役引退。 9月に入ると0系が東海道新幹線での運行を終了、東海村JCO 臨界事故が起きたのもこの時。淡谷のり子死去や下関通り魔殺人事件というのもあった。
10月になると住友・さくらの両銀行が合併する事を発表。「ONE PIECE」放送開始、桶川女子大生ストーカー殺人事件、上信越道全線開通もこの月だった。 11月、外国産カブトムシ・クワガタ類44種の輸入が解禁された。新宿の思い出横丁で大規模火災が起きて28店舗が全焼。12月には大阪府知事だった横山ノック氏が強制わいせつ事件で辞職し、大阪地検によって起訴された。ロシアではB. エリツィン大統領が辞任し後任がプーチンに。DDI・KDD・IDO が合併を発表し、パナマ運河がアメリカからパナマに返還された。

Super Bowl XXXIII はDenver Broncosが勝利して連覇達成。選抜高校野球は沖縄尚学が、全国高校野球選手権は桐生第一がそれぞれ制した。社会人野球では都市対抗は東芝が、日本選手権はシダックスが優勝した。プロ野球では福岡ダイエーホークスが中日ドラゴンズを日本シリーズで下して南海時代の1964年以来の日本一。
MLB ではNY Yankees が4勝0敗とAtlanta Braves をスウィープしてワールドシリーズ連覇達成。
Jリーグはジュビロ磐田が年間王者に輝いた。プロレス界では中西学がG1 Climax 初優勝、世界最強タッグ決定リーグ戦は小橋建太・秋山準が連覇達成。


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前面に「ひさし」の付いた133号機によるカシオペア紀行・2016年8月東十条駅付近にて
133号機はあまり騒がれない罐だが、こうして見るとなかなかイイ!


北斗星トワイライトが次々と消える等して、全国的に撮るものが無くなっていった現状で、東北本線に於いてはカシオペア紀行がファンにとって超人気な存在になっていった。そこには牽引機がEF81に戻されたという事も寄与しているであろう。
ヒガハスでは通過直前になって線路内の犬走りにクソ餓鬼どもが数名乱入したという事件もあった。(因みにこの時の牽引機は大人気の#81



最後に2016年末から2017年年明けにかけて黒小屋踏切で捉えた画像を載せておく。いずれも昼前にワシクリを通過して上野に向かっていった紀行である。
8195cass@krky02
95号機には良くお会いしますねぇ~。
サイドにEF81なんてわざわざ大きく書かなくても判りますよ~と言いたいが、直流用レインボー罐だったPF ゲッパ(1018)も大きくEF65 と書いていた。ゲッパ君の突然過ぎる死は多くのファンの悲嘆を誘った。
客車が地味なステンレス車なので、せめて機関車は派手にしないと絵にならないという事なのだろうか。

ではE26系が何故ステンレスになったのか?
JR 東日本に於いて特急形車両でステンレス車体を採用したのはこの客車だけである。90年代当時で既に猫も杓子もステンレスという流れだったがこれに乗ったというのは無理がある。第1には冬場の北海道の気象に由来する走行条件が大きく影響したのではないかと思われる。普通鋼やアルミではキツイと考えたとしても不思議ではない。第2点としては、メンテナンスを考えての事だったかと考えられる。1編成しかない状況下で多客期は上下とも隔日運行を強いられるとなれば、塗装は省かざるを得なかったと考える事も出来る。


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お召時代のカラーを纏った81号機牽引時のショット。富山のパーイチが引退した今、EF81現役機の中では一番人気がこの81号機であろう。

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98号機のもの、アングル作りはこれが良い作例か。
線路脇の畦道を人や車が通って画面に入られるとアウトになってしまうので、そのリスクを考えるとこのアングルは採用し辛かった。


E26系がステンレス車体という事が災いしたのか鉄道ファンの間での人気という所では北斗星には劣っていた。件の三巨頭の中では人気が一番下だったのは確かであろう。小生もカシオペアより北斗星Twilight Express の方が好きだった。
ただ、東北本線での必須撮影ターゲットだったのも事実である。嘗ての寝台特急三巨頭の中で辛うじて現存しているのはこのE26系カシオペアだけなのである。走る回数が減ってしまった今でも走ればファンの間でそれなりに話題になる。


最近ではE26系の運行回数も以前に比べるとかなり減った事を思うと、今度の検査切れで廃車という可能性もあると思われる。もしそうだとするとあと何回走ってくれるのか?
小生も2017年1月以来この列車を撮影する機会に恵まれないので、3年間もご無沙汰になっているが、せめてもう一度だけでも撮っておきたいものである。
そんな中、JR 西日本では117系改造車West Express 銀河が5月8日から運行を開始する。春夏期は夜行として、秋冬期は昼行で運行する模様である。


カシオペアは何といっても最後の客車寝台特急であり、関東の鉄道ファンにとっては今でもスターであるのは事実。成人式を迎えられないとすら言われていたこの列車が何とか恙なく成人式を迎えられた事は素直に祝したいと思う小生である。
てなわけで、この最後まで残った客車寝台特急にこの曲を捧げてこのネタを締めたい。
その曲とは、Van Halen (ヴァン・ヘイレン)が1995年に放ったナンバーで、" Can't Stop Loving You " である。ヴォーカルは2代目となるSammy Hagar (サミー・ヘイガー)だったが、この曲を含むアルバム " Balance " をリリースした翌1996年に脱退している。1986年の加入から丁度10年で脱退した事になる。
因みにこの曲は Ray Charles (レイ・チャールズ)が1962年に放った " I Can't Stop Loving You " へのオマージュであり、最後の方に " Hey Ray, what you said is true " という件があるのはそのためである。


どのような曲であるかについては、こちらのようつべへのリンクを貼っておくので宜しければご参照願いたい。

There’s a time and place for everything, for everyone
We can push with all our might but nothing’s gonna come
Oh no, nothing’s gonna change and if I asked you not to try, oh could you let it be


I wanna hold you and say, we can’t throw this all away
Tell me you won’t go, you won’t go, do you have to hear me say


I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you


You can change your friends, your place in life
You can change your mind, we can change the things we say and do anytime
Oh no, but I think you’ll find that when you look inside your heart
Oh baby, I’ll be there, yeah


Hold on, I’m holding on..., baby, just come on, come on, come on, I just wanna hear you say

I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you


Oh, I’m so twisted and tied and all I remember was how hard we tried only to surrender

And when it’s over, I know how it’s gonna be and true love will never die, no, not fade away
I can’t stop loving you and no matter what I say or do
You know my heart is true, oh, I can’t stop lovin you
And I know what I got to do
Hey Ray, what you said is true, oh, oh...,I can’t stop lovin you, oh

Oh, I can’t stop lovin you



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先日、E26系が成人式を恙なく迎えた模様だが、このPart 3 ではカシオペアが寝台特急として迎える最後の冬の画像を更に載せて行く。
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正月明け早々、佐間での俯瞰撮影に挑戦したが、新たに架線柱が増殖していた。おかげで超串刺し状態。諦めて他の場所に移動しようにもそんな時間は無く渋々こんな絵を撮ってしまった。
なにもこんな時期に架線柱の建て替えをしなくてもと思うのだが、都内で老朽化した架線柱が倒れるという事故があった後で、JR東日本も慌てて急いだのではないかと思われる。


この架線柱の一件もあって、カシオペアはやはり八甫で撮る事にした
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こっちは足回りに雪を付けてやって来た時の作例、こちらは1月下旬撮影

月は変わって2月上旬…
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この前夜埼玉は雪が降ったらしく、僅かだが積雪があった中カシオペアはやって来た。線路や周辺に雪はあったのに列車の方に雪は無かった。

小生も度々お世話になった八甫の道路橋クロス撮影地だが、北斗星が廃止になる頃から、線路際の植物が伸び放題になって来て撮影がし難くなっていたのも事実である。特に陸橋に近い方の灌木が本当に邪魔なくらい伸びて来ていた。小生も4年程足を運んでいないが、今はどのような状態になっているか分からない。地元の農家さんも高齢化して農地周りの手入れまで出来なくなっているのかも知れない。
一つの時代の終焉と共に撮るものが無くなり、撮影地も荒廃するというのであれば、諸行無常すぎてかなC 


さてここで、この列車がデビューした1999年、同期デビューと言えばどんな面々が出て来るか?
野球界では何と言っても上原浩治二岡智宏松坂大輔新井貴浩福原忍藤川球児福留孝介岩瀬仁紀、森本稀哲、實松一成、里崎智也
サッカー界では玉田圭司、更にプロレス界では棚橋弘至、ゴルフではセルヒオ・ガルシア(Sergio Garcia)
芸能関係からは山田孝之、嵐、倉木麻衣、つじあやの、小柳ゆき、島谷ひとみ、後藤真希、ピース、ダイアン、キングコング
自動車界においては、トヨタから登場した Vitz(ヴィッツ)、日産ではR34系GT-R、ホンダではS2000とインサイト


鉄道では何といってもJR 東海・西日本700系新幹線電車、遠州鉄道2000形JR 東海313系、東急3000系・300系、JR 九州815系南海31000系といった所が挙がる。これを受けた2000年のブルーリボン賞はコストを抑える事を主眼に置いて作られた700系対豪華さが売りのE26系という非常に対照的な闘いになったが、E26系の完勝だった。(700系はローレル賞)

閑話休題、ここで一旦時を遡って2015年12月末撮影のものを
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カシオペアがよく裏被られるヒガハス、最後のリヴェンジを期して行ってみた。この列車をヒガハスで良好な光線状態で撮れるのは年末位の時期に限られるからである。
しか~し、その甲斐もなく又もや無粋な安物に裏被りを食らった。


時は再び2016年、寝台特急としての終焉も差し迫った3月に入ってすぐ、何回も足を運んで撮影した場所を再び巡るべく、白岡陸橋朝アングルへ。
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3月ともなると黄砂と花粉が飛散している模様で、全体が黄色っぽく濁っている感じで色は感じ良く出なかった。線路脇の一部の樹木はだいぶ伸びてしまい列車の後部を隠す様になってしまった。

寝台特急としての最後の姿を撮るに当って、何処で如何いうアングルでと考えた結果…
時は3月半ば、17時前ならそれなりに明るい。いつもと趣向を変えて見送る様な絵を撮っても良い。
そこで考えたのは下り列車後追い撮影@ヒガハス。

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この時大多数の撮影者達はこの画面の左奥に当る場所に集結して半逆光で撮影していたが、小生と同じ事を考える人間も数名だけいた様である。後追い撮影ならバリ順
曇られる心配もなくそして何といっても裏被り無く、春の快晴の夕方の空の下、一つの時代を見送る様な絵が撮れた。


この2016年の時点でカシオペアが成人式を迎えられると予想した人間は少なかったかも知れない。E001系四季島の運行開始が迫っていて、その時点でE26系は即刻廃車と予想する人間も多かった。そんな予想を偉そうに語っていた御仁達にはこの客車の前で土下座してもらいたいものである。

最終回=Part 4 ではツアー列車として再出発してからの姿を取り上げる。



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JR 東日本E26系客車がこの度目出度く成人式を迎えた話のPart 2である。
そんな皇紀2659年・主体88年に生まれたカシオペアと同い年に当る面々としては…、
橋本環奈永野芽郁西野未姫大和田南那荻野由佳トラウデン直美吉川愛大友花恋
清宮幸太郎村上宗隆大江竜聖、安田尚憲、ネイサン・チェン(Nathan Chen)、エフゲニア・メドベージェフ(Evgenia Medvedeva)サニブラウン・アブデル・ハキーム(Abdul Hakim Sani Brown)畑岡奈紗
更にはセーフコフィールド(現・T-Mobile Park)、DVD レコーダー(民生用)
未だ如何せん20年というとこれから覚醒して有名になる段階のメンツも多いのでここにオンリストする人間を選ぶのは結構苦労した。


北斗星との名コンビで鳴らしていた時代は約16年だったが、その時代も終焉に近付いた2014年末の画像から…。
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黒小屋は小生にとっては寝台特急の後の貨物列車等を撮る場所という認識だったから小生としてはこの列車を黒小屋で撮影したのは僅かな回数しかない。大幅に遅延しない限り正面に陽が当たらないからである。10時前まで八甫にいて、その後黒小屋に移動するというのが小生の定番だった。
この日はカシオペア北斗星共々120分を超える大幅遅延に見舞われて、いつもの八甫や白岡陸橋ではなく黒小屋に移動しての撮影に成功した。遅延したからなのか、期待された足回りの雪はなかった。
ただ最近は東北本線の貨物がEH500 ばっかりになってしまった事もあって、この踏切もここ3年程御無沙汰である。


そして2015年に入って早々、この列車にある変化が起きた!
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2015年3月、白岡の県道からの俯瞰=牽引機がEF81-95 号機

牽引機関車が突如EF81(田端)に戻されて昔の姿で走る様になったのである。EF510-500番台よりEF81の方がファンには人気が高かった様である。2013年3月以降、500番台の貨物列車運用が無くなりJR貨物への譲渡が進められて、この時点では6機(#509・510512~515)の体制で、その中で故障したカマもあった模様で、暫定的にEF81牽引になった様である。これに対して北斗星は最後までEF510 牽引でパーイチに戻される事は終ぞや無かったのが悔やまれる


北斗星最後の夏は、カシオペアにとっても寝台特急としての最後の夏だった。
そして春夏期の上りを良さげな感じで撮れそうな場所を漸く知った小生もトライした。早起きは苦手な小生だが、そこは頑張って車を飛ばして北斗星カシオペアを撮りに何回も足を運んだ2015年の夏だった。

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北浦和~与野間のある場所で撮影した作例だが、まぁ妥協の産物。
とにかく架線柱の処理がし難い上に、狭い場所で定員も最大で5人程度。居合わせた人に話を聞くと、昔は架線柱の位置も形状も違って撮り易かったという事だった。


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白岡陸橋から南方向を向いて(2枚目の画像の逆)札幌行きを撮った作例。
夏場であれば朝は上りを北浦和付近で撮って、夕方は白岡の陸橋若しくは東十条で撮るというダブルヘッダーも可能だったのである。


2015年8月、最強の相棒でもあった北斗星が遂に終焉、一人ぼっちになったカシオペアの冬の姿。一般販売の「臨時列車」としての最後の冬だった。

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2015年も末になって、ワシクリで最も栗橋寄りの佐間の歩道橋からの小俯瞰でも撮っておこうとトライした。これが一筋縄では行かないものだった。
線路の脇道に歩行者やチャリが入り込んだらその時点でアウト。異様な緊張の中で待たねばならないのが第1点。更には障害物だの何だのでアングル作りも早々簡単ではない。しかもこれに輪を掛けたのが新しく建ってしまったゴツイ架線柱。架線柱の付け替え工事が始まってしまった様で、しかも時期が悪かった。
それでも冬の朝の光線に照らされてやって来る上りは一番絵になるのである。



さてここでE26系カシオペアを讃える一曲として、小生がセレクトしたのはE26系が登場した1999年の世界的大ヒットナンバー、
Ricky Martin (リッキー・マーティン)の超有名曲、" Living La Vida Loca " である
この Living la Vida Loca という言葉一寸おかしく見える。Living は英語なのに la Vida Loca はスペイン語で沖縄辺りで売っていそうなニコイチの中古車みたいで草生える。これを完全に英語にすると Living the Crazy Life となる。
Ricky Martin 氏(本名=Enrique Martin Morales)は1971年プエルトリコ生まれ。MENUDO (メヌード)の一員として13~16歳まで活動し、その後は俳優活動を経て1991年にソロシンガーになる。1998年にFIFA ワールドカップのテーマ曲 " The Cup of Life " =" Here we go ! Allez ! Allez ! Allez ! ~”で有名なヤツで名が売れて、その翌99年の世界的大ブレイクに繋がった。
代理出産で生まれた双子の息子がいるが、ご存じの通り本人はゲイであり「夫」もいる。因みに、ゲイやLGBT のカップルでもカシオペアには乗車出来た様である。(JR が乗車拒否したらそれこそ大々的人権問題になってしまうが…)


いつものパターンではあるが…、どの様な曲かについてはこちらのリンクを御覧頂きたい


She’s into superstitions, black cat and voodoo dolls
I feel a premonition, that girl’s gonna make me fall
She’s into new sansation, new kicks in the candlelight
She’s got a new addiction for every day and night


She’ll make you take your cloths off and go dancing in the rain
She’ll make you live her crazy life, but she’ll take away your pain
Like a bullet into your brain, come on !


Upside inside out, she’s living la vida loca
She’ll push and pull you down, living la vida loca
Her lips are devil red, and her skins are color mocha
She will wear you out, living la vida loca (come on !)
She’s living la vida loca (come on !), she’s living la vida loca


Woke up in New York city, in a funky cheep hotel
She took my heart and she took my money, she must have slipped me a sleeping pill


She never drinks water, makes you order French Champagne
Once you’ve had the taste of her, you’ll never be the same
Yeah, she’ll make you go insane, come on !


Upside inside out, living la vida loca
She’ll push and pull you down, living la vida loca
Her lips are devil red, and her skins are color mocha
She will wear you out, living la vida loca (come on !)
She’s living la vida loca (come on !), she’s living la vida loca


She’ll make you take your cloths off and go dancing in the rain
She’ll make you live her crazy life, but she’ll take away your pain
Like a bullet into your brain, come on !


Upside inside out, she’s living la vida loca
She’ll push and pull you down, living la vida loca
Her lips are devil red, and her skins are color mocha
She will wear you out, living la vida loca (come on !)
Upside inside out, she’s living la vida loca
She’ll push and pull you down, living la vida loca
Her lips are devil red, and her skins are color mocha
She will wear you out, living la vida loca (come on !)
She’s living la vida loca (come on !), she’s living la vida loca (come on !)


La, la la la la la la vida loca..., la la la la la la la vida loca, la la la la la la la vie


こんな豪華さを売りにした列車に乗っている事自体が抑々クレイジーな事かも知れない。瑞風四季島ななつ星クレイジーの極みという事も出来る。
カシオペアはあの豪華さでこの値段で収まったと評する向きもあるのは事実。そのコストパフォーマンスを高めたのは174人という定員であるという。件のクレイジーの極みトリオの場合、定員はそれぞれ30人程度である。その定員に関わらず運行やサービスに掛かるコストの基本的な部分は大きく変わらないから、運行頻度や一度に扱える客の数で単価が変わるのは仕方ない事ではある。
数千人単位で乗せられる豪華客船のショートクルーズ、そのジュニアスイートクラスでも一日当たり30000円位で収まる場合もある。ななつ星なんかと比較しても豪華だったりするが、それでもそんな値段で収まるのはこの収容数がものをいうのである。


次回=Part 3では寝台特急としての最後がいよいよ迫った時の画像を載せながら更に語って行きたい。



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1999年夏、それまでの寝台特急の概念を覆す様な新しい寝台客車が登場した。その寝台客車とは言うまでもなくE26系カシオペア。これがこの度成人式を迎えたのである
北斗星トワエク24系の改造車だった。北斗星は従前のダークブルーを継承し、トワイライトはダークグリーンの車体だったが、このE26 系カシオペアはやる事が違った!
ボディが…、な、な、何とステンレスの無地! これには鉄道ファン達も一斉に「ビックリしたなぁ~もう~!」となったらしい。


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2010年8月下旬、尾久駅付近で撮影

これが小生のカシオペア初撮影。脚立で登って、フェンスにクランプでカメラを括り付けて撮っていた。
サイドに日が当たっていない。8月も末だったとはいえ、この場所で夏場はダメである。時期毎の光線状態の違いなんてあまり細かく意識していなかった。カメラも K-7 というヘタレだったが、小生も勉強不足でヘタレだった。


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2011年8月中旬、久喜駅の南側で撮影。

春夏期で上野行きのカシオペアを具合よく撮れる所は少ないと漸く気が付いた小生。
そこでド定番のヒガジュウ de 夏オペアである。背景に東北新幹線その他諸々入り込んでやたら煩いのは妥協である。


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2011年8月撮影・ヒガジュウでのカシオペア初撮影となったショット。

下り=札幌行きの上の出発は16時20分なので、東十条駅南側で待ち構えるとこの様に撮れる。周囲に建っているビルもそれなりの高さがあったりするのでその影には注意が要る。2015年の夏、臨時化された北斗星の最後の雄姿を撮ろうと運転日には多くの撮影者が集まったのは記憶に新しい。

今度はヒガハス de 冬オペアという作例を載せてみる。

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2011年12月24日=クリスマスイヴ、この日はカシオペア北斗星がダブルで札幌から上って来るという事でヒガハスは大盛況。9時を僅かに過ぎた時、定刻より10分程度遅れてカシオペアがやって来た。
詰めかけた多くのファンに向けてクリスマスを祝うかの様に長めのホーンを鳴らして通過していった。2011年は東日本大震災でJR 東日本も大打撃を受けこの列車も2ヶ月程運休を強いられた年だったが、そんな時だったからこその鉄道ファンへの粋なクリスマスプレゼントである。
これだけなら「めでたしめでたし」なのだが、見ての通り裏被り、無粋極まりない安物普通電車にはブーイングが起きた。ヒガハスとカシオペアの相性は決して良いとは言えない様で、裏被りしてしまう確率はかなり高かった。


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2013年12月の作例だが、こちらは裏被りを食らわずに済んだラッキーなケース。

JR 発足以降初となる新系列客車となったE26系の大きな特徴としては、全て個室でしかも1人用がないという事である。つまり2人での乗車が全ての前提になって登場している。マーケットを完全に絞り込んだ上での商品コンセプトなのである。シニア層がドンドン増えて行く、昭和の時代にモーレツしていた世代がある程度の財産も築いてリタイアし始めていた時期であり、21世紀に入れば団塊世代もリタイアが始まるので、時間も金も出来たそこの富裕層の夫婦がターゲットになったのである。(その子供達からのプレゼントというケースも想定にはあったはずである)
この時代は言うまでもなく、北斗星という最強の相方がいて「お一人様」はそっちが担当してくれていたから、丁度イイ感じに棲み分けが出来ていて問題は無かったのである。尤も「お一人様」という言葉が市民権を得たのはカシオペア登場から数年先だったのではあるが。


てなわけで、都内在住の小生がわざわざ埼玉まで何回も足を運んで撮ったショットから選んだものを次回Part 2 以降も載せて行く事にしたい!




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ファンなら誰でも知っている伝説の列車 Twilight Express が今年30周年を迎えた。1989年7月に団体ツアー専用列車として運行を開始し、同年12月から臨時列車をなり一般販売を開始。これは北斗星の1年後輩でカシオペアの10年先輩という事でもある。
時はJR 発足から約2年、何といってもバブル絶頂!
ここで、西日本旅客鉄道はそれまでのブルトレのイメージから一転、ダークグリーンを基調にしたカラーリング、輸送力ではなく豪華仕様の商品力という部分も取り入れた列車を開発。東の北斗星・西のトワイライトと共にそれなりに贅沢も出来る列車として、バブルの後押しもあってかデビューと同時に好評を博した。2年目の1990年にはA個室(スイート・ロイヤル)が増車され、更に91年には第3編成が追加で落成し多客期の毎日運行が可能になった。こうして Twilight Express JR 西日本が誇る一大看板になったのである。



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2014年5月下旬、大阪行きの後追い撮影=高岡~西高岡間(2014当時)

網干総合車両所宮原支所所属24系25形客車の専用編成使用で電源車を除いては9両で、サロンカーと食堂車が入っていた。
御存じの通り、Diner Pleiades(ダイナー・プレアデス)のスシ24形は元電車である。抑々24系の食堂車でオシ24形が存在していたが、民営化前1985年の時点で廃車になり形式消滅していたので、使われなくなった489系等の電車特急食堂車を改造するしかなかった。サシ489-3スシ24-1(現在京都で晒し者)、サシ489-4スシ24-2サシ481-52スシ24-3北斗星用の500番台グランシャリオも基本的に一緒)
1990年代以降、ブルートレインは下火になって縮小廃止の流れが加速する中でも、トワイライト北斗星と共に寝台特急の東西両横綱としての地位を確立し鉄道界の大スターとして君臨していった。1999年にカシオペアが登場すると夜行列車 BIG 3 として輝き続けたのである。


8143twiex@sojj01
2014年11月末、安威川の堤防での撮影だったが、既に現在のJR 総持寺駅建設工事が始まっていた様で、工事用フェンスや新しい架線柱が増設されていて悲惨な状況だった。

この列車、実は重大な弱点があった。それは日本海側を走り続けるという事である。豪雪地帯を延々と走り続けるので冬場になると大きな遅延なんて当たり前、ウヤになる事も多かった。そこは太平洋側(東北本線)を走る北斗星やカシオペアとは大きく違う所である。
その中でも、臨時列車運行終了直前の2月13日~15日掛けてに起きた25時間遅れ、所定22時間程度の所その倍以上掛かったというのは。その時の大雪が如何に凄かったかを物語るニュースとしても大きな話題になり、まさに伝説の遅延になった。また其の10日程前にも15時間というある意味偉業クラスの遅延も話題になった。これだけの遅延となるとJR 側も臨時で駅弁の支給を強いられる等追加の負担が大きくなるから、廃止直前の最後の一稼ぎの時でなければウヤだっただろう。


この列車の輝かしい歴史にピリオドを打たせたのは北陸新幹線と北海道新幹線、2つの整備新幹線であった。厳密にいえば並行在来線の経営切り離しと青函トンネルの問題だった。
斯くして2015年3月13日に一般販売される臨時列車としての運行を終了した。最終列車が大阪駅に到着する模様は東京のTV でも生中継されていたが、221系が危うく被りそうになっていて、本当に被っていたら大暴動が起きていたかも知れないと考えると結構草生える
その後1年間は元々の団体専用に戻る形で特別なトワイライトエクスプレスとして運行された。団体専用で始まり結局団体専用で終わるという27年弱の歴史だった


何かというと新幹線をよこせよこせという土建屋・政治家ども、新幹線が来れば豊かになれると何も考えず信じ込む田舎者、高速鉄道網でCO2 を減らせると大嘘をつく環境関係の活動家達がグルになって寄って集って整備新幹線を田舎に伸ばそうとしている。安倍政権下で調子に乗った奴等がやれ「四国だ山陰だ」、挙句の果てに「単線でやれる」とか…、そこまで来ると「もうエエ加減にせぇや、どついたろか」である。
トワイライト北斗星の終焉にはそんな日本の国土政策のアイコンになってしまったという側面があると言って差し支えないだろう。この両列車にはせめて30周年まで走り続けて欲しかったと思うのは小生だけだろうか?


87mizk@naks01
87系瑞風の初撮影は2018年11月・山陽本線は庭瀬~中庄間にて。

そして2016年2代目とも称される87系気動車トワイライトエクスプレス瑞風が登場した。
JR 九州77系九州ななつ星が成功したとなるや否や、他のJR もセレブ観光客用商品に舵を切らざるを得なかった。
兎に角国内外から上級市民セレブの人達を呼び込んでおもてなしすれば良いという発想から生まれたおバカ商品が Twilight Express なんて名乗っているのが解せない。この国も本格的なグローバル格差差別社会に入った事を如実に示すアイコン的列車である。
序にフロントセクションの見た目も何しかアメリカンフットボールのヘルメットみたいで、展望デッキに手を掛けようものならフェイスマスクの反則で15ヤードの罰退を食らいそうである
この手の列車は乗る事自体が目的だとか言っても、列車と船舶では訳が違うという部分を加味しても、豪華客船のショートクルーズの方が全然コストパフォーマンスが高い。まともな脳ミソを持っているなら豪華客船の方を選ぶだろう。


瑞風トワエクの発展形だと評する向きもあるが、その論理には疑問を持ってしまう小生である。


私鉄からのアンサーソング? いや、唯のパクリか?
私鉄のトワイライトエクスプレスとも呼べるヤツも存在している。


ezd732@trgi01

叡山電鉄が開発した「ミニマムな」Twilight Express700系・732号車=ひえい(2018年11月・宝ヶ池駅付近)
2019年(=令和最初)鉄道友の会ローレル賞も受賞している
何だか少々卑猥にも見える顔つき(女性器みたいだとまでは言わないが)、観光列車と銘打っておきながらロングシートという具合に突っ込みどころはある。京都市左京区内のみを走行し、15分にも満たない時間ではあれど乗車券だけで気軽に最短最小のトワイライトエクスプレスの旅が楽しめる
732号車はデオ730形で京阪1800系(Ⅱ)からの流用機器をふんだんに用いて1988年に製造され、三十路を迎える去年にこの様なとんでもない改造を受けた。その時に機器類も京阪5000系の流用品に替えられた可能性がある。
因みに小生はこのひえい初撮影の翌日に瑞風の初撮影をしている。



そしてもう一つは…
kt154pn@isash01

それは近鉄のツアー用(クラブツーリズム)列車・15400系かぎろひである。見ての通り12200系の改造車で2連が2本存在する。
12241F15401F(PN51)12242F15402F(PN52)という車歴で、車内にはイベントスペースとバーカウンターを装備している。トイレも温水洗浄便座を備え男性用・女性用に分かれている。


kt154pn@kasmg01
1枚目=伊勢朝日~川越富洲原間・2015年11月撮影、2枚目=川越富洲原~近鉄富田間・2013年4月撮影

2枚とも狙っていたわけではなく、たまたま当たったというショット。トワエクをパクったのではなくクラブツーリズムの高級バス「ロイヤルクルーザー・四季の華」に合わせたのでこのカラーリングになったとされる。このR.クルーザーも見た目だけならバスツアー界の Twilight Express と呼べるかも知れない。
15200系15400系共々車齢の高さは相当なもので、近い将来「2代目かぎろひ」が登場するのだろうか?
数年後は2連のユニットが余る可能性が考えられて、22000系AS 若しくは22600系AT なんかがかぎろひに変身するかも知れない。




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